有技术还怕做不出能变现的Side Project?

有幸自从写了几篇关于被动收入、Side Project的文章后,从邮箱和公众号后台收到了一些朋友的讨论留言。大部分人的困惑都大同小异,就是守着一门手艺,却不知道该怎么迈出Side Project的第一步,其实我在跌入了这一坑之后的几年里,也在不同时期和项目的构思上反复会陷入这种困惑,没什么牛掰的资历去直接告诉你操作步骤,仅有些心得想分享一下,但愿对你创建Side Project和被动收入的变现能有所启发。

首先,这里提到的技术,不局限于计算机技术,也可以是其他方面,比如翻译、写作等等技能,我要分享的是启动一项Side Project的思路。

发现问题,并解决问题

一切的一切,都应始于解决问题这个初衷,这将定义项目的价值,这是老生常谈的观点了,但确实重要。就像家里空气太干燥,你很自然会想到买一个空气加湿器一样,那么空气加湿器的价值就在于它解决了人为改善空气湿度这个问题。所以,从自己的行业或者实际工作出发,去发现问题,哪怕是为了解决自己的问题也行,因为和你一样面临同样问题的人肯定大有人在。

我举个自己曾想过但没时间做的例子。虽然问题无处不在,但等我真正想要去搜集问题时,却发现好像脑子一片空白,所以我想过一个点子,就是开发一个浏览器插件,能够自动记录我平时在特定网站上搜索的问题。比如我经常去Google上搜索问题,那么就当我在搜索框写好问题时,通过这个插件自动把输入的问题保存到我预先设定好的数据库中,以便未来我可以从这些搜索历史当中挖掘产品的点子。

对于懂Web技术的人来说,实现起来真不算困难。但这个雏形也许经过完善,可以形成一个有价值的小产品,无论对哪个行业的人或许都会有帮助。不过暂时不讨论这个点子本身的可行性和实现方法,只是你可以看到这个想法形成的过程,它正是为了解决自己工作中的问题而“自我定制”的。

别为解决问题设限,特别是行业限制

还是先说例子。

前几年有个加拿大的全职博主,相当于中国的公众号自媒体,他发邮件给我,说他的博客经营1年了,流量大多是从Google搜索过来的,目前盈利也基本是靠广告。他想做一个插件,能够在网站上直接获取到访客是通过搜索什么关键词进入到他的网站,然后在后台记录这些关键词,并增加针对这些关键词手工匹配文章的功能(Assign Articles to The Keywords),这样当访客搜索某个关键词进入网站后,他就可以主动推送一些高度相关的内容,甚至还能用这个手工匹配的功能做些其他事情,比如针对某关键词手工匹配相关度极高的广告等等,增大广告被点击的概率,增加广告部分的被动收入。

值得一说的是,他希望能够将这个功能做成一个工具类的产品,然后公开出售,因为他本人不懂技术,所以希望我能持续提供技术维护,并按分成形式合作。

通过这个例子我想说的是,为了解决问题,你不必为自己设限,特别是过分被所处行业框住。像这位博主一样,虽然不懂技术,也不是IT从业者,但他照旧可以发现问题,然后找人去帮他”Make it, then sell it”(他的原话)。

其实这样的例子在国内外都非常普遍,往往很多好产品点子都是身处各行各业的人构思出来的,并非一定是从事技术类工作的人,相反,有时技术工作者也未必能发现到更加广阔的产品创意源泉。所以我们需要协同、合作、共赢。

别介意产品小,收入少

既然出发点是Side Project,就暂时别介意构思出来的产品太小,收入少,也许不值得一做。你做出来了,能为一部分人解决问题,他们就愿意买单,就有收入。这样小的点子和产品慢慢积累,也会聚少成多。同理,也能为日后某个更加成型的产品做前期铺垫,这点上做技术的朋友肯定非常明白,工作当中会在Github上发布各种代码库,而这些库都可能是未来某个产品的组成部分。

另一方面,产品大小也要匹配自身能够投入的精力,我们做Side Project的初衷可能是为了增加额外收入或者为以后自己做产品去前期铺垫,所以控制产品的大小,勤做减法原则,别让Side Project反而成了你的负担。

简单说,如果你每天能在Side Project上投入2个小时,并且不影响你的主业,而它每天能为你多赚50-100块钱,那么这事儿就划算。

善用第三方平台红利期

现今流量贵是推广产品最大的问题,做小产品更是这样。因为你不可能花了不少价钱去做关键词竞价,然后每卖出去一份赚的钱还不够竞价的一半,这失去了做Side Project增加额外收入的意义。

其实无论是成功创业的人,还是一些成功独立变现的产品人,都不得不承认他们曾利用了各种红利期。大到时代、经济、政策的红利期,小到某个平台的红利,比如各大城市早期做滴滴司机的人,能赚不少平台补贴,还无需为获客发愁。

具体到做Side Projects,多关注各自行业中的一些平台、社区,特别是正在上升期的平台,借助他们为自己的产品做推广,绝对能事半功倍。这点上我印象最深的体会,就是曾经某个产品出于爆发期时,我做了一个基于它的扩展,然后在这个产品的Facebook小组里随口又充满蓄意的提了一下,便在未来的5个小时里通过私信卖出去了600美元,大约4000元出头。

跟着大品牌玩儿,变现更容易

自创品牌一定比借助某个品牌做产品更难,如果是做Side Project的话,我肯定选择后者。就像现在做一款输入法,要去和搜狗、紫光、百度输入法竞争,难度大并且未必会比市面上那些“微信防折叠输入法”的app短期内活得好。首先微信这个关键词本身就奠定了用户数量,只要去解决他们中特定一部分人的问题就可以了。

具体到我平时关注的各种Web小工具来说,一款基于Elementor的Mega menu构建插件的销量比自主开发的构建编辑器高不少。因为Elementor这个编辑器两年增长到80万用户,几乎成了很多网站编辑人员的工具标配,基于它去做更丰富的扩展,降低了用户学习和过渡的成本,上手即用。只要你的产品名字里包含”xxx for elementor”,发布到各大相关平台,或者哪怕自己的博客上,获得自然流量的难度都远比自创一个品牌小得多。

总之,做产品再去实现变现,说到底是个脑力活。当你拥有一门技术,就已经是天赐的先发优势了,唯一需要的就是不断升级思维。而所有的思维又都未必是一成不变的,总需要不断的去思索,改善和发现新的方法把自己的技术转化成实实在在的价值。