我怎样和国外的设计师谈合作

首先得说下,这里的合作,并不是外包或者雇佣关系,而是共同做一个项目,然后按约定比例分配收益。以前的文章曾提到我注册过一个面向海外的香港公司,其实这公司唯一的目的就是为了谈合作,暂时别无他用,因为个人身份有时局限性很大。既然是远程合作,彼此从未谋面,把合作的诚信基础从口头信任提升到法律层面,也是诚意的一种体现。

我为什么要这样大费周折? 作为一个自由职业者,除了精力有限以外,能力的边界也是不得不正视的现实问题。我必须不断的发现各种可能性,然后快速验证是否有必要去深耕,这种情况下就必然需要帮手。

找人最直接需要面对的问题就是用人成本,有人问我这事儿值得融资么?首先不值得,其次我压根儿就没想过主动找钱这条路,毕竟都是独立小项目,我依旧还是Basecamp模式的追崇者。

于是最合适的办法,就是找合伙人,交换技能,共同创收,国外这种模式非常普遍,成本最低且灵活。但最大的前提可能是如何让对方认可并信任自己,特别是对远程合作来说。如果不是共同对项目富有极大共识和热情的话,恐怕一般人很难在一件前景不明的事情上花费时间成本。所以,一般在某圈子里小有名气的人之间,相对比较容易达成这种合作模式。

走这种合作模式,除了看对方是否有打动自己的东西,自己也要考虑如何去打动对方,尽可能打消对方的顾虑。展示自己的过往成绩和对当前项目的热情。当然,还有毫不吝啬地认可赞美对方的成绩,多听对方的想法,更容易感觉出对方的意向和顾虑,别一味自我沉醉于”我是前xxx员工”,我觉得低调谦虚地牛逼着显得好像段位更高……玩笑。

至于顾虑,其实不外乎就两种:能不能拿到钱、能不能赚到钱。再往深品一下,就是怕自己的投入打水飘。其实别说对方有这顾虑,我自己也常会为此焦虑,但如果是自己牵头搞事情,就不得不适度隐藏自己的焦虑,展示更有希望的一面。不过隐藏的只是焦虑情绪,正儿八经合作的前夕该交代的还是一定要说清楚,比如可能的失败,是否都可以接受这样的后果。

我最近一次找的是UI设计师,她在UI8上销售自己的UI Kit。我买了一套她的e-commerce Kit,希望用作我计划的一个项目:帮助电商卖家快速发布他们的iOS/Android App。尽管我自己也可以做UI设计,但那个阶段对我来说,更重要的是试下水温。而购买的这套UI并不能完全覆盖我的需求,找设计师二次设计,我需要付额外费用,据悉按小时费用并不低。

我发给她了一封邮件,赞叹她的设计非常棒,告诉她我希望能使用这套设计做成可用的App产品二次销售,但需要获得授权。列出了两种合作方式供她选择:1. 告诉我一个扩展授权(The Extended License)的价格方案,我知道这个价格肯定得至少1000多美元起。2. 新产品的设计版权依旧归属于设计师,设计师长期享有新产品销售所得的50%,所有收入明细公开透明。我不必为使用设计而支付一次性扩展版权的费用,设计师现有作品依旧可在原平台销售。双方均需在各自职责内,为新产品的后续改进提供支持。

她果断选择了第二种方案。其实,我至今也不知道我是如何让她放弃了可以马上到手的高额扩展授权费用,而选择相信我的计划可以给她带来长期收益,不过我声明所有用于新产品的新增UI改进都可继续用于她原本的作品当中,这确实打消了她对投入时间的顾虑,因为这既能满足我对现有UI设计完善的需求,也能顺便帮助她去完善自己原有作品,其实合作的本质就是各个维度都能实现双赢。

最后我们签了合同,盖了章子,这让我觉得公司没白注册。否则总觉得注册香港的公司有些闹着玩,毕竟香港的公司不能在内地实地经营,如果没海外业务就很虚无缥缈了。

可能有人会仔细算一笔帐,长期分享收益实际的开支比直接雇人或购买一次性版权更高,但谁知道以后呢? 当下可以有人交流,共担风险,且尽可能把双方的顾虑降到最低,利益最大化,这对试错阶段来说已经是性价比最高的选项了。

实际上,如果按总体工作量来说,5/5分我是吃亏的。但我的目标是启动项目,而非立马就冲着赚钱去,从这个角度来说也没什么可计较的了。如果行得通,今后还有N种方式去复制并放大,急什么。况且该项目设计的重要性不言而喻,因此分成比例上也有足够体现。

最后,我是用smallpdf.com在线签合同的。拟好PDF电子合同之后,上传到该网站,填写对方邮箱,对方可收到合同样本,确认无误后,电子签名。之后系统会把签了名的合同发回自己的邮箱,请求我的签名。双方都签好后,合同会在一定期限内可以下载到本地电脑,超过一定时限,合同电子文件会从该网站自动删除,不予保留。

结尾广个告,如果你是精通英文风格网页、App UI的设计师,并认同这种合作方式,希望自己的作品在全世界销售,创造一些被动收入,欢迎联系交流。